Somnifobia: ¿Qué es el miedo a dormir y cómo se trata?

Aunque la mayoría de nosotros podemos conciliar el sueño de forma natural, un pequeño número de personas padece un trastorno conocido como somnifobia.

También conocida como temor al sueño, ansiedad durante el sueño, hipnofobia o clinofobia, la somnifobia se caracteriza por miedo y ansiedad intensos al conciliar el sueño. Puede provocar una serie de problemas de salud y síntomas similares a los del estrés, como trastorno de ansiedad generalizada, insomnio y paranoia.

Sigue leyendo para saber qué causa la somnifobia y cómo tratarla.

Índice
  1. ¿Qué causa la somnifobia?
  2. ¿Cómo se diagnostica la somnifobia?
  3. ¿Cómo se trata la somnifobia?

¿Qué causa la somnifobia?

"Las personas con ansiedad generalizada son más propensas a tener ansiedad durante el sueño", dice Victoria Wildhorn, experta en sueño de Mattress Clarity. "También puede ser causado por hormonas del estrés que se liberan rápidamente cuando estás preocupado por algo".

Wildhorn explica que el hipotiroidismo es común entre las personas con somnifobia. Esto se debe a que una tiroides poco activa puede provocar ansiedad e insomnio.

La somnifobia también es común en personas con otros problemas de salud, como trastorno bipolar, depresión, trastorno por consumo de alcohol, trastorno de estrés postraumático (TEPT) y esquizofrenia. Tener apnea del sueño también puede hacer que alguien tenga miedo de irse a dormir y experimentar sus síntomas.

Ser propenso a tener pesadillas es otra razón por la que alguien puede tener miedo de quedarse dormido, según Vanessa Osorio, experta en sueño de Sleepopolis. Ella dice que alrededor del 96% de las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático tienen pesadillas, y "muchos de los que tienen terrores nocturnos frecuentes pueden evitar dormir por temor a experimentar pesadillas". (Descubra por qué algunas personas tienen miedo de dormir solas).

¿Cómo se diagnostica la somnifobia?

Por supuesto, sabemos que no dormir lo suficiente para funcionar de la mejor manera puede ser perjudicial para nuestro cuerpo y nuestra mente. Por eso es importante tratar la somnifobia.

Wildhorn recomienda consultar con su médico de cabecera o buscar tratamiento de un proveedor de atención de salud mental.

Osorio está de acuerdo. "Un profesional de la salud mental sería la persona adecuada a quien acudir", afirma. "Descubrir la raíz de lo que causa el miedo a dormir es el primer paso para tratarlo adecuadamente".

¿Cómo se trata la somnifobia?

El objetivo es dormir bien por la noche, pero los pasos para lograrlo implican erradicar la causa del miedo que desencadena el temor a dormir. El tratamiento variará según la causa de su caso específico de somnifobia.

"Existen muchas técnicas en terapia que pueden ayudar a aliviar los síntomas de ansiedad, lo que puede mejorar en gran medida la lucha contra el trastorno del sueño", explica Wildhorn.

Si bien el tratamiento psicológico mediante técnicas de alivio de la ansiedad puede ser útil para las personas con somnifobia, cambiar algunos de los factores en su rutina nocturna también puede tener un efecto positivo, agrega Wildhorn.

Ella te recomienda:

  • Evite beber muchos líquidos, especialmente bebidas con cafeína o alcohol, antes de acostarse.
  • Cree una rutina nocturna tranquila, como prepararse un baño caliente, encender velas, llevar un diario o leer.
  • Acuéstese y levántese a la misma hora todos los días.
  • Duerme con tu pareja, familiar o amigo, si te preocupa la soledad, para quitarte el miedo a que algo malo te pase o te haga daño durante el sueño.

Otro tratamiento muy eficaz para la somnifobia es el hipnotismo. Los estudios muestran que tratar con hipnosis a personas que padecen insomnio crónico acompañado de rumiación puede tener un impacto poderosamente positivo en la reducción de la ansiedad y la mejora del sueño.

"La hipnosis es extremadamente rápida y eficaz para controlar la ansiedad", dice Eli Bliliuos, hipnotizador certificado en la ciudad de Nueva York, que se especializa en ayudar a los clientes de su Centro de Hipnosis de la ciudad de Nueva York a superar la ansiedad y los problemas relacionados con el sueño. "En la hipnosis, se dan sugerencias para reducir el estrés, controlar la ansiedad y prevenir pensamientos catastróficos relacionados con quedarse dormido y/o morir".

Durante una sesión de hipnosis, seguirás las instrucciones de un hipnotizador, quien utilizará una combinación de imágenes guiadas, confusión, respiración profunda y técnicas de relajación corporal, explica Bliliuos. Contrariamente a la creencia popular, la hipnosis no implica quedarse dormido y perder el control.estás consciente y despierto todo el tiempo, dice Bliliuos.

La conclusión: resolver su somnifobia tiene mucho que ver con abordar las razones subyacentes de su temor a dormir. Pero el simple hecho de saber que existen formas efectivas de tratar la somnifobia puede comenzar a ayudar a aliviar parte de la preocupación que la causa.

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