Entumecimiento de las manos mientras duerme: ¿por qué ocurre?

Puede ser alarmante despertarse con las manos entumecidas o con un hormigueo por lo que comúnmente llamamos hormigueo. Pero en realidad es extremadamente común y generalmente no hay nada de qué preocuparse, siempre y cuando desaparezca unos minutos después de despertarse.

"Despertarse con entumecimiento en las manos es normal si no tienes un problema médico subyacente", dice Edibel Quintero, MD, de la Universidad de Zulia, Venezuela.

Este artículo explicará por qué se adormecen las manos al dormir, qué puede hacer para evitar que suceda y cuándo buscar atención médica si persiste.

Índice
  1. ¿Por qué se me entumecen las manos cuando duermo?
  2. ¿Cómo manejas el entumecimiento en tus manos mientras duermes?
  3. Preguntas frecuentes

¿Por qué se me entumecen las manos cuando duermo?

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Una variedad de cosas pueden causar dolor y entumecimiento en manos y brazos mientras duerme y provocar esa sensación de hormigueo, conocida como parestesia, al despertar.

Algunas de las causas más comunes incluyen:

Posición para dormir

"La posición para dormir es clave para esto", dice Vishal K. Verma, un quiropráctico ortopédico y deportivo con sede en Virginia. Explica que dormir de lado sin una almohada adecuada puede provocar la compresión de los nervios de la columna o los hombros. Dormir boca arriba sin el soporte adecuado para la cabeza y el cuello también puede causarlo si el cuello es la fuente de compresión.

Compresión o daño nervioso

Quedarse dormido en una posición que comprime los vasos sanguíneos o los nervios de las manos puede provocar entumecimiento. Debería desaparecer cuando cambies tu posición para dormir. Si no es así, la compresión del nervio podría deberse a una afección médica subyacente.

Estos tres nervios recorren los brazos y las manos, y la compresión de cualquiera de ellos puede provocar entumecimiento:

  • Compresión del nervio cubital: El nervio cubital va desde el codo hasta los dedos. Esa sensación de hormigueo que sientes cuando te golpeas el codo es el nervio cubital. La presión sobre el codo o la muñeca podría comprimir el nervio cubital y provocar entumecimiento de los dedos al despertar.
  • Compresión del nervio radial: El nervio radial controla los músculos del antebrazo y la muñeca que le permiten extender la muñeca y los dedos. La presión sobre la muñeca, el antebrazo o el bíceps puede pellizcar el nervio radial y provocar entumecimiento y dolor. Apoyar la cabeza sobre los antebrazos o doblar las muñecas debajo de la cabeza para amortiguarla puede ejercer presión sobre el nervio radial.
  • Síndrome del túnel carpiano: El nervio mediano y los tendones de los dedos pasan a través del túnel carpiano en la muñeca. La compresión del nervio mediano dentro del túnel causa el síndrome del túnel carpiano (CTS). Es causada principalmente por lesiones por movimientos repetitivos, fracturas y esguinces que provocan hinchazón y presión sobre el nervio mediano. Los síntomas del STC incluyen entumecimiento en los dedos pulgar, índice y medio; dolor o entumecimiento que se extiende a la mano y la muñeca; y debilidad en los dedos y las manos.

Ciertas condiciones médicas

Ciertas condiciones médicas pueden hacer que sus manos se adormezcan mientras duerme, incluidas estas cuatro:

  • Espondilosis cervical: Esta afección relacionada con la edad afecta las vértebras espinales del cuello y afecta principalmente a personas de 60 años o más. La degeneración u osteoartritis del cartílago que amortigua las vértebras puede aumentar la presión sobre la médula espinal y provocar entumecimiento en las manos y los dedos. El resultado suele ser dolor o rigidez en el cuello, debilidad en los brazos, manos o dedos, pérdida de la fuerza de agarre y otras limitaciones relacionadas.
  • Síndrome de salida torácica (TOS): El espacio entre la caja torácica y las clavículas, conocido como salida torácica, alberga venas, nervios y arterias importantes que van desde el cuello. Cuando esta brecha se comprime, también comprime los nervios y vasos sanguíneos que se encuentran en su interior. La mayoría de los casos de TOS son causados ​​por un latigazo cervical u otro traumatismo en el cuello. Puede causar hormigueo y entumecimiento, así como dolor y malestar, hinchazón, un tinte azulado en la piel y cansancio en uno o ambos brazos.
  • Neuropatía periférica: La neuropatía es cualquier tipo de daño a los nervios y la neuropatía periférica es un daño a los nervios de las manos, los pies, los brazos y las piernas. Hay más de 100 causas conocidas de neuropatía periférica, que incluyen lesiones, diabetes, problemas vasculares, efectos secundarios de medicamentos o quimioterapia, infecciones y trastorno por consumo de alcohol. La neuropatía periférica es grave y el entumecimiento puede volverse aún más doloroso e incluir ampollas y llagas.
  • Diabetes tipo 2: Las complicaciones de la diabetes pueden provocar hinchazón en áreas que ejercen presión sobre los nervios y las venas. Quintero dice que el daño a los nervios es común en las personas con diabetes, pero mantener los niveles de azúcar en la sangre puede prevenirlo. Nancy Mitchell, enfermera geriátrica registrada y colaboradora de Assisted Living, explica que uno de los síntomas más comunes de la diabetes tipo 2 es la neuropatía periférica. "Los síntomas de la neuropatía periférica tienden a empeorar durante la noche y probablemente sean la causa de dolor y entumecimiento en los pacientes que duermen", explica.

¿Cómo manejas el entumecimiento en tus manos mientras duermes?

A continuación se ofrecen algunos consejos para ayudar a prevenir o controlar el entumecimiento de las manos mientras duerme:

  • Pruebe una posición diferente para dormir: "La prevención", dice Verma, "es tan fácil como el apoyo adecuado con una almohada y un colchón que soporten el cuerpo de manera firme pero suave en la posición para dormir". Verma añade que un colchón de mediana a firmeza, posiblemente con una parte superior tipo almohada, será cómodo para la mayoría de las posiciones para dormir.
  • Evite poner los brazos debajo de la almohada: “En promedio, la cabeza de una persona pesa 11 libras”, dice Quintero, “suficiente para ejercer una presión significativa sobre tus manos o brazos si duermes sobre ellos durante mucho tiempo. Esto comprime los nervios que van a los brazos y las manos, provocando entumecimiento”.
  • Estire las manos y las muñecas antes de acostarse: Piense en ello como si se estirara antes o después de hacer ejercicio, en este caso preparando su cuerpo para dormir. Puede resultar especialmente útil para reducir el dolor del síndrome del túnel carpiano.
  • Use una muñequera: Una muñequera puede ayudar a estabilizar la muñeca durante el sueño.
  • Hable con su médico: Hable con su proveedor de atención médica si siente un entumecimiento persistente para que pueda ayudarlo a encontrar un plan de tratamiento que funcione para usted. Concierte una cita si experimenta entumecimiento que dura mucho después de levantarse de la cama; entumecimiento en otras áreas de su cuerpo además de sus manos; debilidad muscular; torpeza en los dedos o las manos; dolor en sus brazos o piernas que no desaparece; o debilidad o mareos repentinos.

Preguntas frecuentes

¿Qué causa que las manos se entumezcan al dormir?

La respuesta corta es que es causada por la compresión o daño de nervios o vasos sanguíneos, generalmente debido a la posición al dormir. Puede haber otras razones, como afecciones médicas, pero es probable que el entumecimiento que causan persista más allá de sus horas de sueño.

¿Cuándo debo preocuparme por el entumecimiento de las manos?

Si se resuelve poco después de que surjas, lo más probable es que no haya nada de qué preocuparse. Si persiste, vale la pena hablar con su proveedor médico. Lo mismo ocurre si tiene una afección médica o toma medicamentos que se sabe que afectan la salud de sus nervios o su sueño.

¿Es normal despertarse con las manos entumecidas?

Es normal si no tienes una condición médica subyacente que pueda estar causándola. Por lo general, el entumecimiento y el hormigueo en las manos desaparecen bastante rápido después de levantarse. Pero si el entumecimiento persiste o arruina su sueño, es posible que desee consultar a su médico.

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