¿Cómo afecta una dieta vegana al sueño?

Si usted es uno de los tres estadounidenses que no duerme lo suficiente, sin duda ha probado todas las estrategias de higiene del sueño que existen. ¿Uno que quizás no hayas considerado? Cambiando tu dieta.

Si bien es obvio que la comida puede afectar el peso, el corazón, el cerebro y mucho más, no se piensa automáticamente en la dieta en términos de sueño. Pero tal vez debería hacerlo, ya que cada vez más investigaciones muestran que la dieta, especialmente una que esté compuesta predominantemente de plantas, puede ser un eslabón perdido en la búsqueda de un mejor sueño.

Aquí examinamos la relación entre una dieta vegana y el sueño.

Índice
  1. Cómo una dieta vegana puede mejorar el sueño
  2. Cómo volverse vegano (o simplemente agregar más plantas a su dieta)

Cómo una dieta vegana puede mejorar el sueño

Desde ayudar a las personas a perder peso hasta prevenir y, en algunos casos, revertir problemas de salud crónicos como enfermedades cardíacas, diabetes y presión arterial alta, se ha demostrado que las dietas basadas en plantas, como la dieta vegana, tienen numerosos beneficios para la salud.

¿Los veganos duermen mejor?

Ahora los investigadores están analizando cómo esta forma de comer influye en el sueño y el vínculo es cada vez más fuerte. "Una dieta más saludable, es decir, una con más alimentos de origen vegetal, puede mejorar la salud del sueño y reducir el riesgo de insomnio", dice Marie-Pierre St-Onge, PhD, profesora asociada de medicina nutricional y directora del Centro de Excelencia del Sueño en Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

Resulta que la calidad de la dieta es importante para dormir, especialmente en relación con la fibra, que se encuentra únicamente en las plantas. Según un estudio del que St-Onge fue coautor y que se publicó en el Revista de medicina clínica del sueñolas personas que comían más fibra tendían a dormir más profundamente por la noche.

"Las proteínas de origen vegetal tienen un alto contenido de un aminoácido llamado triptófano, que contribuye a la síntesis de melatonina, y la melatonina ayuda a inducir el sueño", dice. Algunos alimentos de origen vegetal, como las cerezas ácidas, son incluso fuentes de melatonina.

Al consumir una dieta rica en plantas donde la fibra es el foco, también puedes mejorar la rapidez con la que te duermes.

En el estudio del que St-Onge fue coautor, por ejemplo, los participantes consumieron una dieta rica en fibra y baja en grasas saturadas y azúcar durante varios días. Luego cambiaron y pudieron elegir la comida que quisieran comer, según sus preferencias gustativas.

Esas comidas elegidas por ellos mismos tenían más grasa y azúcar y menos fibra y, al final, marcaron la diferencia. Mientras que a las personas les tomó un promedio de 29 minutos conciliar el sueño con una dieta alta en grasas y azúcar, solo les tomó 17 minutos con una dieta alta en fibra.

"Hubo una marcada diferencia en su sueño cuando cambiaron de dieta, ya que el sueño era más reparador y las personas se dormían más rápido cuando consumían una dieta rica en fibra", dice Hana Kahleova, MD, PhD, directora de investigación clínica de Physicians. Comité de Medicina Responsable.

Por supuesto, cualquier padre sabe que el azúcar puede afectar a los niños, haciéndolos más hiperactivos, y lo mismo puede ocurrir en los adultos. "Más azúcar en la dieta se asocia con una mayor excitación, lo que puede mantenerte despierto por la noche", dice St-Onge.

Además, cuando llevas una dieta rica en proteínas y grasas, especialmente si provienen de alimentos de origen animal, tu tracto digestivo tiene que trabajar horas extras. "Se necesita más energía para digerir las proteínas que los carbohidratos, y si comes de esta manera por la noche, puedes alterar tu sueño", dice Kahleova. (Obtenga más información sobre la conexión entre la nutrición y el sueño).

Además, si sigue una dieta rica en grasas, es más probable que tenga peso extra, lo que se asocia con un mayor riesgo de apnea del sueño. "Es posible que no solo tengas tejido adiposo alrededor del abdomen, sino también de las cavidades bucales y alrededor del cuello, lo que puede crear presión y hacer que estas áreas colapsen, lo que resulta en apnea del sueño", dice St-Onge.

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Cómo volverse vegano (o simplemente agregar más plantas a su dieta)

Agregar más fibra a su dieta es el primer paso para dormir mejor. Y si bien logrará una salud óptima si cambia a una dieta basada únicamente en plantas, aún puede beneficiarse incluso si no llega hasta el final.

"Seguir una dieta rica en plantas, incluso si no es vegana, es aún más saludable para dormir que una dieta baja en alimentos vegetales", dice St-Onge. Al mismo tiempo, podría reducir su riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares y controlar su peso, todo lo cual, en última instancia, podría mejorar el sueño.

Piense también en el horario de sus comidas. Aunque las plantas son más fáciles de digerir que los productos animales, aun así debes dejar tiempo para que esos alimentos se digieran. En general, haga su última comida del día unas tres horas antes de acostarse, dice St-Onge.

Y debido a que la cena es la comida más importante en términos de dormir mejor, preste atención a cuánto come y mantenga sus cenas ligeras, dice Kahleova. Siga el dicho de desayunar como un rey, almorzar como un príncipe y cenar como un pobre.

¿Otra dieta de moda que puede afectar tu capacidad para dormir? Ceto. Aquí, descúbrelo Cómo la dieta ceto afecta el sueño.

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