Somnolencia diurna excesiva: causas y cómo tratarla

La somnolencia diurna excesiva (SED), también conocida como hipersomnia, afecta entre el 10 % y el 20 % de los estadounidenses, y la cifra está aumentando en todos los grupos de edad, géneros y en personas con diabetes o dolor en las articulaciones. Los estadounidenses en la encuesta Sleep in America de 2020 informaron que se sentían somnolientos en promedio tres días a la semana y, como resultado, experimentaban impactos en su estado de ánimo y salud física.

Este artículo explicará qué es el EDS, qué lo causa y cómo tratarlo.

Índice
  1. ¿Qué es la somnolencia diurna excesiva?
  2. ¿Cuáles son los síntomas de la somnolencia excesiva?
  3. ¿Qué causa la somnolencia diurna excesiva?
  4. ¿Cuáles son las consecuencias para la salud de la somnolencia excesiva?
  5. ¿Cómo se diagnostica la somnolencia diurna excesiva?
  6. ¿Cómo se trata la somnolencia excesiva?
  7. Preguntas frecuentes

¿Qué es la somnolencia diurna excesiva?

La somnolencia diurna excesiva se define como dificultad para mantenerse despierto o alerta, o un mayor deseo de dormir durante el día. Se considera EDS cuando ocurre casi todos los días durante al menos tres meses. El EDS puede manifestarse de diferentes maneras, que incluyen:

  • Problemas para despertarse por la mañana
  • Sentirse somnoliento durante las horas de vigilia
  • No sentirse renovado después de una siesta

En resumen, la somnolencia diurna se considera excesiva (y problemática) cuando es tan difícil mantenerse despierto durante el día que interfiere con sus actividades normales.

¿Cuáles son los síntomas de la somnolencia excesiva?

El EDS puede incluir síntomas que quizás no relacione con la falta de sueño, como:

  • Pérdida de apetito
  • Problemas para concentrarse
  • Problemas para mantenerse alerta
  • Dificultad para pensar o recordar.
  • Dificultad para retener nuevos conceptos.
  • Sentirse ansioso o irritable
  • Tiempos de reacción más lentos

¿Qué causa la somnolencia diurna excesiva?

Hay muchas causas posibles del EDS, pero una de las más comunes es la falta crónica de sueño. Esto puede deberse a trabajar muchas horas, un horario irregular, insomnio u otras razones.

El sueño fragmentado o de mala calidad, los despertares múltiples por la noche para ir al baño, fumar, no hacer suficiente ejercicio y otros hábitos de estilo de vida pueden interferir con la calidad del sueño y causar EDS.

Estas son algunas de las causas más comunes de EDS:

Sueño insuficiente

Una causa frecuente de EDS es la pérdida de sueño. A pesar de las recomendaciones de que los adultos duerman entre siete y nueve horas por noche, muchas personas no alcanzan ese objetivo. Más de uno de cada tres estadounidenses informa que regularmente no duerme lo suficiente. Esta “deuda de sueño” se acumula y puede provocar somnolencia excesiva.

Apnea del sueño

La apnea obstructiva del sueño suele estar relacionada con la falta de sueño reparador durante la noche, lo que puede provocar EDS. La apnea del sueño ocurre cuando las vías respiratorias superiores colapsan durante al menos 10 segundos durante el sueño, lo que hace que la persona que duerme deje de respirar y luego ronque o jadee, hasta cientos de veces cada noche. La respiración interrumpida significa sueño interrumpido, lo que provoca somnolencia diurna excesiva.

Síndrome de piernas inquietas

El síndrome de piernas inquietas (SPI) es un trastorno caracterizado por sensaciones desagradables en las piernas y una fuerte necesidad de moverlas. Esto puede provocar movimientos bruscos de las piernas cada 20 a 30 segundos durante toda la noche. Debido a que los síntomas del SPI empeoran por la noche, pueden interrumpir significativamente su sueño y provocarle sueño cuando necesita estar despierto.

Trastornos del sueño-vigilia

Otros trastornos del sueño-vigilia afectan más directamente a los procesos neurológicos que regulan el ciclo del sueño. Se cree que afecciones como la narcolepsia y la hipersomnia idiopática influyen en las hormonas que promueven la vigilia y provocan somnolencia diurna. Otro ejemplo son los trastornos del ritmo circadiano del sueño, causados ​​por problemas con el "reloj" interno del cuerpo. Estos pueden hacer que te quedes dormido demasiado tarde, que te despiertes demasiado temprano o que tengas dificultades para adaptarte a un horario de sueño.

Narcolepsia

La narcolepsia es un trastorno del sueño relacionado con el período del sueño llamado sueño REM (movimiento ocular rápido). La narcolepsia no sólo afecta el sueño nocturno, sino que también puede provocar períodos REM a lo largo del día. Además de la somnolencia, puede provocar “ataques de sueño”, breves momentos incontrolables de quedarse dormido, sin previo aviso. Durante el sueño, la narcolepsia puede causar insomnio, sueños o alucinaciones vívidos y posiblemente aterradores, e incluso la parálisis temporal que forma parte del sueño REM.

Depresión

Los sentimientos persistentes de tristeza, ansiedad y desesperanza son síntomas de depresión. También puede incluir problemas de falta de memoria, concentración o pérdida de energía y síntomas físicos como dolor de espalda o malestar estomacal. La depresión está fuertemente relacionada con los problemas del sueño y la somnolencia, aunque no siempre es fácil distinguir si la depresión es una causa o un síntoma de los problemas del sueño.

Otras condiciones de salud

Además de la depresión, otras afecciones médicas y de salud mental (como la ansiedad, la esquizofrenia, el lupus, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple, el cáncer y el dolor crónico) también pueden alterar el sueño y provocar EDS.

Medicamentos

Algunos medicamentos recetados, medicamentos de venta libre y drogas recreativas pueden causar EDS. Estos incluyen analgésicos opioides; antihistamínicos, utilizados a menudo para tratar alergias; medicamentos anticonvulsivos; medicamentos para enfermedades cardíacas y presión arterial alta; marijuana; y alcohol. Hable primero con su médico si le preocupa que un medicamento recetado pueda estar provocando somnolencia diurna excesiva.

¿Cuáles son las consecuencias para la salud de la somnolencia excesiva?

El EDS no sólo perjudica su propia salud, sino que también puede poner en peligro a otros debido a su conexión con accidentes de tráfico causados ​​por conductores demasiado cansados ​​para conducir con la cabeza despejada, o que incluso pueden quedarse dormidos al volante.

¿Cómo se diagnostica la somnolencia diurna excesiva?

"Es importante saber que el EDS no es un trastorno del sueño clasificado", dice Lola Feiger, de Rise Science, creadores de la aplicación de energía y sueño RISE. "Es un síntoma de falta grave de sueño".

Si ha experimentado uno o más de los siguientes síntomas casi todos los días durante al menos tres meses, existe una alta probabilidad de que tenga EDS, explica Feiger.

Estos síntomas incluyen la incapacidad de permanecer alerta o despierto; inercia del sueño más intensa (aturdimiento matutino); deterioro de la memoria; dificultad para concentrarse; falta general de energía y lentitud; aumento de irritación/estrés/ansiedad/depresión; y ataques de sueño (en condiciones médicas como la narcolepsia), dice Feiger.

Si experimenta estos síntomas con regularidad, es hora de consultar a un profesional médico para averiguar qué está pasando y recibir tratamiento.

"La somnolencia diurna excesiva se diagnostica mediante diferentes tipos de sueño y exámenes clínicos realizados por un médico", dice Vanessa Osorio, entrenadora certificada en ciencias del sueño en Sleepopolis. "Estas pruebas buscarán trastornos del sueño subyacentes o condiciones de salud que puedan estar alterando su sueño".

¿Cómo se trata la somnolencia excesiva?

“Dado que la somnolencia diurna excesiva suele ser causada por trastornos del sueño u otras afecciones médicas, el tratamiento variará”, dice Osorio. "Por ejemplo, si la somnolencia diurna excesiva es secundaria a la apnea del sueño, el tratamiento adecuado de la apnea del sueño disminuirá los síntomas de la somnolencia diurna".

Osorio señala que existen medicamentos que pueden ayudar a disminuir los síntomas de la somnolencia diurna excesiva. "Por eso es importante que un médico del sueño lo evalúe para encontrar el tratamiento adecuado para usted", dice.

Katherine Hall, psicóloga del sueño de Somnus Therapy, añade que el tratamiento varía según la causa de la somnolencia diurna excesiva.

"Si se debe a un trastorno del sueño, el primer paso sería tratarlo", afirma. "Esto podría implicar cambios de comportamiento, tratamiento psicológico o medicación".

Preguntas frecuentes

¿Qué condiciones pueden causar somnolencia diurna excesiva?

Las condiciones médicas y de salud mental pueden causar EDS al interferir con su capacidad para dormir bien por la noche. Estos incluyen apnea del sueño, trastornos del sueño y vigilia, síndrome de piernas inquietas, narcolepsia, depresión o ansiedad y otras afecciones de salud.

¿Qué deficiencia causa la somnolencia diurna?

Una deficiencia en el sueño (descanso inadecuado) es la causa más común de somnolencia diurna. La clave para eliminar el EDS es descubrir qué es lo que causa que no duerma lo suficiente y tomar medidas para tratar o cambiar lo que sea que sea.

¿Qué causa la somnolencia excesiva en las personas mayores?

A menudo existen múltiples razones por las que los adultos mayores pueden experimentar somnolencia excesiva. Puede ser un signo de un trastorno del sueño subyacente, el resultado de una afección médica crónica, un trastorno del estado de ánimo no diagnosticado o los efectos secundarios de un medicamento recetado. La EDS en personas mayores es motivo de preocupación ya que se asocia con un mayor riesgo de deterioro cognitivo y demencia.

¿Por qué tengo tanto sueño durante el día?

La razón obvia por la que siente sueño durante el día es que no duerme lo suficiente durante la noche. Descubrir por qué es así es el desafío y el comienzo del tratamiento del problema para que pueda descansar lo suficiente y disfrutar de un estado de alerta y energía normales durante el día.

¿Cómo se puede detener la somnolencia diurna excesiva?

Para detener el EDS, primero averigüe qué lo está causando. Hay ciertos ajustes en el estilo de vida que puedes hacer incluso antes de consultar con un profesional médico.

"Practicar una buena higiene del sueño, establecer una rutina a la hora de acostarse, reducir el consumo de cafeína y alcohol y disminuir el estrés son pasos iniciales que pueden ayudar si experimenta alteraciones del sueño que provocan somnolencia diurna excesiva", dice Victoria Wildhorn, experta en sueño de Mattress Clarity. .

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