¿Qué es un estudio del sueño? Qué esperar en un estudio del sueño

¿Ha tenido dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormido por la noche? ¿O tus ronquidos se han vuelto tan pesados ​​y molestos que no puedes descansar bien por la noche? Si es así, su médico podría sugerirle someterse a un estudio del sueño.

Ya sea que le estén haciendo una prueba de apnea del sueño o síndrome de piernas inquietas, es posible que se pregunte qué esperar de un estudio del sueño. Este artículo explicará todo lo que necesita saber sobre los estudios del sueño para estar preparado para la experiencia.

Índice
  1. ¿Qué es un estudio del sueño?
  2. ¿Qué puede diagnosticar un estudio del sueño?
  3. ¿Quién necesita un estudio del sueño?
  4. ¿Cómo te preparas para un estudio del sueño?
  5. Qué esperar en un estudio del sueño
  6. ¿Cuánto cuesta un estudio del sueño?
  7. Preguntas frecuentes

¿Qué es un estudio del sueño?

Un estudio del sueño (también conocido como polisomnograma) es una evaluación indolora y no invasiva de sus patrones de sueño. Suele ocurrir en una habitación privada de un hospital o centro de sueño. Algunas pruebas de sueño para detectar la apnea del sueño se pueden realizar en casa con un monitor de respiración prescrito.

Las pruebas de sueño generalmente miden su frecuencia cardíaca, patrones de respiración y niveles de oxígeno mientras duerme. También registran las ondas cerebrales y rastrean los movimientos de los ojos y las piernas. Esta información se utiliza para diagnosticar trastornos del sueño como la apnea del sueño o medir la eficacia de su tratamiento del sueño actual.

¿Qué puede diagnosticar un estudio del sueño?

"Lo más habitual es realizar un estudio del sueño para evaluar la apnea del sueño", dice la Dra. Stephanie M. Stahl, especialista en trastornos del sueño de Physicians Sleep Medicine de la Universidad de Indiana.

Pero eso no es todo. Los estudios del sueño también pueden ayudar a diagnosticar lo siguiente:

¿Quién necesita un estudio del sueño?

Su médico podría recomendarle un estudio del sueño si sus problemas de sueño o el agotamiento diurno están afectando su salud.

Tomemos como ejemplo la apnea del sueño. Si te despiertas cada mañana sintiéndote agotado o irritable, es posible que tengas apnea del sueño. Entre el 10 y el 30% de los norteamericanos sufren este trastorno del sueño que hace que dejes de respirar de forma intermitente mientras duermes. Recibir un diagnóstico a partir de un estudio del sueño puede ser el primer paso para controlar esta peligrosa condición.

Por supuesto, la apnea del sueño no es la única afección que se diagnostica mediante un estudio del sueño. Cualquier persona con problemas para dormir o para mantenerse despierto durante el día podría ser un buen candidato para un estudio del sueño.

¿Cómo te preparas para un estudio del sueño?

El día de la prueba, Stahl sugiere evitar cualquier alimento, bebida o actividad que pueda alterar su sueño. Ella recomienda evitar la cafeína dentro de las 10 horas previas a acostarse y las siestas dentro de las siete horas anteriores a acostarse.

Para la cita, lleva un pijama cómodo, algún producto o medicamento necesario para tu rutina nocturna y un libro o revista que te ayude a relajarte.

"Por lo general, desea imitar su rutina nocturna normal tanto como sea posible, incluida la toma de medicamentos que normalmente toma antes de acostarse, a menos que su médico le indique específicamente que no tome un determinado medicamento", dice Stahl.

Qué esperar en un estudio del sueño

Su experiencia en un estudio del sueño dependerá de si la prueba se realiza en casa, en un laboratorio del sueño o en un hospital.

Estudios del sueño en casa

Algunos médicos prescriben pruebas de sueño caseras para detectar apnea del sueño. Las pruebas de sueño caseras miden la frecuencia cardíaca, la saturación de oxígeno, el flujo de aire y los movimientos y posiciones para dormir. Son menos completos que las pruebas de sueño nocturnas en un laboratorio del sueño o en un hospital.

Después de recibir el equipo de prueba, seguirá las instrucciones para aplicar los sensores, colocar un clip en su dedo y colocar un sensor de flujo de aire debajo de su nariz. Una vez que esté todo listo, puede encender el monitor e irse a dormir.

Estudios del sueño en pacientes hospitalizados.

La mayoría de los estudios realizados en un laboratorio del sueño o en un hospital se completan durante la noche. La mayoría de las citas están programadas para comenzar temprano en la noche, alrededor de las 8 p.m., según Stahl.

Una vez que se haya registrado, se reunirá con un tecnólogo del sueño. Stahl dice que los tecnólogos del sueño normalmente trabajan con solo dos pacientes por noche, por lo que puede estar seguro de que habrá alguien disponible si necesita ayuda.

"Por lo general, tienes tu propia habitación privada para dormir, así como un baño y una ducha privados", explica. “El tecnólogo del sueño instalará el equipo, incluidos algunos cables y bandas para que usted los use durante el estudio. Generalmente tienes algo de tiempo para relajarte y, cuando estás listo para dormir, se inicia el estudio”.

Una vez que se duerma, se controlará su actividad cerebral, respiración, frecuencia cardíaca, niveles de oxígeno y movimiento.

"Normalmente, alrededor de las 6 de la mañana, si se han recopilado suficientes datos, el estudio finaliza", dice Stahl. "Una vez que se retira el equipo, puedes irte".

¿Cuánto cuesta un estudio del sueño?

El costo promedio de un estudio del sueño nocturno es de $1,500 a $2,000, según Sleep Rx, una empresa de atención médica digital con sede en Florida. Sin embargo, los precios pueden variar según el tipo de estudio del sueño, el lugar donde vive y si el seguro cubre el costo.

Preguntas frecuentes

¿Qué no debes hacer antes de un estudio del sueño?

Debe evitar la cafeína, los sedantes (incluido el alcohol) y las siestas antes de un estudio del sueño.

¿Qué pasa si no puedo dormir durante un estudio del sueño?

Si bien es común preocuparse por no poder conciliar el sueño durante un estudio del sueño, Stahl dice que esto no sucede con frecuencia. "Si no duerme lo suficiente durante el estudio, su médico puede recomendarle otro estudio, pero intentará ayudarle a solucionar la causa del problema la primera vez", explica.

¿Te observan dormir durante un estudio del sueño?

Lo grabarán, pero eso no significa que el tecnólogo del sueño lo esté observando sin parar. Stahl dice que hay varias razones para la transmisión de video: rastrear visualmente movimientos o comportamientos anormales, tomar nota de su posición al dormir durante la apnea del sueño o los ronquidos y ayudar al tecnólogo del sueño a saber si necesita ayuda en algún momento.

¿Cuánto tiempo dura un estudio del sueño?

Los estudios del sueño suelen programarse para una noche completa. Cuanto más tiempo de sueño se registre, más datos tendrán los expertos en atención médica para realizar un diagnóstico preciso. En la mayoría de los casos, se requieren al menos dos horas de sueño para un estudio del sueño exitoso, según la Clínica Cleveland.

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