¿Qué es el sueño inquieto y cómo afrontarlo?

Dormir bien por la noche es fundamental para la salud y el funcionamiento humanos. Sin embargo, la mayoría de los adultos en los Estados Unidos informan tener dificultades para dormir. El sueño inquieto es la sensación de no dormir lo suficiente o de alta calidad. Es la experiencia subjetiva de dificultad para dormir y puede ser diferente de persona a persona.

Según la Asociación Estadounidense de Apnea del Sueño, uno de cada tres adultos regularmente no duerme la cantidad recomendada (alrededor de siete a ocho horas por noche) para mantenerse saludable.

Este artículo explorará exactamente qué es el sueño inquieto, qué lo causa y cómo solucionarlo, especialmente porque el sueño inquieto puede estar relacionado con otros problemas de salud si no se aborda.

Índice
  1. ¿Qué es el sueño inquieto?
  2. ¿Cuáles son los síntomas del sueño inquieto?
  3. ¿Qué causa el sueño inquieto?
  4. Cómo solucionar el sueño inquieto
  5. Preguntas frecuentes

¿Qué es el sueño inquieto?

El sueño inquieto se caracteriza por alteraciones del sueño durante la noche. Puede afectar a cualquier grupo de edad, desde recién nacidos hasta adultos mayores. El término "sueño inquieto" en sí no es un verdadero diagnóstico médico. A menudo se utiliza como descripción de la falta de sueño y está presente en muchos trastornos del sueño, como el insomnio, la apnea del sueño, el síndrome de piernas inquietas (SPI), la narcolepsia y las alteraciones del ritmo circadiano. A menudo, las personas que sienten que han tenido una noche inquieta pueden tener problemas durante el día, incluida somnolencia al día siguiente.

En los últimos años, los pediatras han reconocido un trastorno del sueño pediátrico recientemente identificado, conocido como trastorno del sueño inquieto. A menudo se describe que los niños afectados por este trastorno tienen una actividad motora nocturna excesiva que implica movimientos de brazos y piernas, reposicionamiento del cuerpo y, en ocasiones, incluso caídas de la cama. A veces puede estar relacionado con otros trastornos del sueño pediátricos, pero ahora también se reconoce como un diagnóstico independiente.

¿Cuáles son los síntomas del sueño inquieto?

Las personas que duermen inquietas pueden tener uno o todos los siguientes síntomas asociados con el sueño inquieto.

  • Dificultad para dormir, que incluye:
    • Dificultad para conciliar el sueño
    • Dificultad para permanecer dormido
    • Dificultad para volver a dormir si se despierta por la noche
  • Dar vueltas y vueltas con frecuencia
  • Irritabilidad y cambios de humor.
  • Somnolencia o fatiga diurna
  • Dificultad cognitiva (deterioro de la memoria, tiempos de reacción lentos)
  • Cardiopatía
  • Resistencia a la insulina y diabetes.

¿Qué causa el sueño inquieto?

Como se mencionó, el sueño inquieto en los adultos a menudo está relacionado con otro trastorno o problema de salud subyacente. Estas causas subyacentes incluyen, entre otras, estrés, apnea del sueño, narcolepsia, insomnio, piernas inquietas, dolor y consumo de cafeína.

Estrés

El estrés y los trastornos del estado de ánimo pueden causar estragos en el sueño, ya que una mente acelerada y un estado de ánimo alterado pueden, naturalmente, dificultar la relajación suficiente para conciliar el sueño. De hecho, muchas personas con ansiedad y depresión se quejan de sueño inquieto. Cada vez más investigaciones señalan que las comorbilidades psiquiátricas son un alto predictor del desarrollo del sueño inquieto.

Apnea del sueño

La apnea del sueño es un trastorno del sueño caracterizado por obstrucciones repetitivas de las vías respiratorias superiores durante el sueño. Estas obstrucciones impiden el movimiento del aire hacia los pulmones, provocando cese de la respiración o "apneas". Esta privación de aire hace que el cuerpo se despierte brevemente para reactivar la respiración. Debido a estos despertares, las personas pueden tener despertares nocturnos y un sueño intranquilo.

Narcolepsia

La narcolepsia, una enfermedad rara que afecta sólo a una de cada 2.000 personas, puede provocar un sueño inquieto. En personas con narcolepsia, se pierden las neuronas que producen una sustancia química llamada hipocretina. Normalmente, la hipocretina ayuda a estabilizar el patrón de sueño-vigilia del cuerpo. Cuando esta estabilización se ve comprometida, se produce un sueño errático y puede manifestarse como un sueño deficiente e intranquilo en estos individuos.

Insomnio

Las palabras insomnio y sueño intranquilo a menudo se usan indistintamente. Sin embargo, el insomnio es un verdadero diagnóstico médico, mientras que el sueño inquieto es un síntoma o una constelación de síntomas que pueden ser característicos del insomnio. El insomnio es un patrón de sueño debilitante que puede causar dificultades en todos los aspectos del sueño, incluido conciliar el sueño y permanecer dormido a pesar de tener las oportunidades adecuadas para dormir. Según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, también se requiere la experiencia de discapacidad diurna.

Síndrome de piernas inquietas

El SPI es otro trastorno del sueño que puede alterar el sueño. Las personas con piernas inquietas experimentan una necesidad abrumadora de mover las piernas, que empeora durante las horas de la noche. El SPI puede ser causado por niveles bajos de hierro, así como por una disfunción de la señalización de dopamina en el cerebro. Dado que el SPI es peor durante la noche, puede provocar directamente un sueño inquieto.

Dolor

El dolor, tanto agudo como crónico, puede provocar un sueño inquieto. Si no se controlan, las señales de dolor pueden interferir con la capacidad del cuerpo para conciliar el sueño. En este caso, solucionar el sueño intranquilo es cuestión de abordar la causa subyacente del dolor.

Cafeína

La cafeína es un estimulante ampliamente consumido en todo el mundo. Sin embargo, como estimulante, también puede contribuir a un sueño intranquilo, especialmente si se consume al final del día. La cafeína bloquea la acción de una sustancia química llamada adenosina en el cerebro, que se acumula cuanto más tiempo estás despierto y hace que te sientas cada vez más cansado a medida que avanza el día. El bloqueo de la adenosina por la cafeína, por tanto, puede traducirse directamente en una noche de sueño inquieto con dificultad tanto para conciliar como para permanecer dormido.

Cómo solucionar el sueño inquieto

El sueño inquieto puede estar relacionado con varios trastornos del sueño u otras afecciones, como se describe en este artículo. En última instancia, solucionar el sueño intranquilo probablemente será cuestión de abordar la causa asociada o subyacente. Mantener buenos hábitos de sueño puede ser útil e incluye medidas como:

  • Mantenga su dormitorio oscuro y fresco.
  • Siga una rutina relajante antes de acostarse.
  • Utilice su dormitorio sólo para dormir.
  • Trate de dormir al menos entre siete y ocho horas por noche para los adultos.
  • Deja los aparatos electrónicos al menos treinta minutos antes de acostarte.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Evite el consumo excesivo de cafeína.

Además, si sospecha que puede tener un trastorno del sueño, como apnea del sueño, narcolepsia, piernas inquietas o insomnio, debe buscar atención médica.

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Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo detener el sueño inquieto?

Es posible que sea necesario investigar un poco para descubrir la causa de su sueño inquieto. A menudo, se asocia con otra afección que provoca alteraciones del sueño. Estos pueden incluir trastornos del estado de ánimo, dolor o trastornos del sueño como la apnea del sueño. Mantener buenos hábitos de sueño puede ayudar con el sueño inquieto, así como también a descubrir y tratar la causa subyacente.

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