Los efectos del humo de los incendios forestales en el sueño y la salud

Los incendios forestales son cada vez más comunes. Estos desastres naturales están afectando a numerosos bosques y la calidad del aire circundante se ve gravemente afectada cada vez debido al humo de los incendios forestales. Mucha gente está familiarizada con los recientes incendios forestales canadienses, desde los cuales el humo y los escombros viajaron hasta la región de los Grandes Lagos, la zona del Atlántico medio e incluso a partes de Europa durante el verano de 2023.

El humo de los incendios forestales en el aire puede ser perjudicial para la salud humana debido a su impacto negativo en la calidad del aire. El humo puede provocar síntomas como tos, picazón en los ojos y dolores de cabeza. Una de las formas más dañinas en que el humo de los incendios forestales puede afectar la salud es afectando negativamente la respiración. Las personas que tienen problemas cardíacos o enfermedades pulmonares como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) pueden ser particularmente sensibles a la inhalación del humo de los incendios forestales.

Peor aún, cuando el aire está lleno de humo de incendios forestales, puede resultar más difícil dormir. Este artículo explorará cómo el humo de los incendios forestales puede afectar su sueño y qué puede hacer para evitar que el humo de los incendios forestales lo arruine.

Índice
  1. Los efectos del humo de los incendios forestales sobre el sueño y la salud
  2. Cómo dormir mejor cuando hay humo de incendios forestales
  3. Preguntas frecuentes

Los efectos del humo de los incendios forestales sobre el sueño y la salud

El humo de los incendios forestales es una mezcla de gas, vapor de agua y otras partículas finas que resultan de la quema de diversas sustancias, incluida la vegetación y otros materiales en el camino del incendio. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que el humo de los incendios forestales puede causar efectos inmediatos en la salud, incluso en personas sanas si el humo es lo suficientemente malo.

Éstas incluyen:

  • Toser
  • Dificultad para respirar
  • ojos picantes
  • Garganta irritada
  • Secreción nasal e irritación de los senos nasales
  • sibilancias
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Cansancio
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Ataque de asma
  • dolores de cabeza

Las personas con afecciones pulmonares o cardíacas preexistentes, como asma, EPOC o enfermedades cardíacas, pueden ser más susceptibles a enfermarse por respirar el humo de los incendios forestales.

Si el humo de los incendios forestales está afectando la calidad del aire en el lugar donde vive, es posible que tenga problemas para dormir si experimenta alguno de los efectos de salud enumerados, como tos o dificultad para respirar.

Además, saber que hay un desastre natural cercano puede resultar estresante. Esto puede causar ansiedad, insomnio y pesadillas, todo lo cual es perjudicial para dormir bien, según esta revisión sistemática.

Cómo dormir mejor cuando hay humo de incendios forestales

Afortunadamente, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., existen medidas que puede tomar para mantenerse lo más seguro y saludable posible y garantizar que su sueño se vea mínimamente perturbado si se encuentra en una zona de incendios forestales.

Primero, quédese adentro y mantenga las ventanas y puertas cerradas. Estas barreras físicas ayudan a mantener el humo fuera de su hogar, protegiendo sus pulmones del humo y ayudándolo a dormir mejor.

En segundo lugar, utilice un filtro de aire si es posible. Un filtro de aire independiente puede ayudar a eliminar las partículas de humo dañinas del aire de su hogar, permitiéndole respirar y dormir mejor.

Además, no realice actividades que puedan aumentar la contaminación del aire interior, como encender velas, fumar cigarrillos en interiores o encender fuegos en chimeneas. Esto sólo aumentará el humo del incendio forestal. Los CDC también recomiendan no pasar la aspiradora, ya que esto también puede remover partículas en el hogar.

Las mascarillas faciales quirúrgicas o de tela generalmente no brindan ninguna protección adicional, ya que las partículas en el humo de los incendios forestales son demasiado pequeñas para ser bloqueadas efectivamente por este tipo de coberturas faciales, por lo que no se recomienda usarlas.

Finalmente, si se siente estresado por el incendio forestal, intente hacer algo relajante antes de acostarse, como beber un té de hierbas, meditar, leer un libro o practicar yoga.

Aunque el humo de los incendios forestales puede afectar la respiración y causar estrés, las medidas anteriores deberían ayudarle a lograr un buen sueño nocturno incluso si se encuentra en una zona de incendios forestales.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto tiempo tarda en afectarle la inhalación de humo?

La inhalación de humo puede afectarlo inmediatamente y provocar tos, ardor o picazón en los ojos, picazón en la garganta y más. Si tiene una enfermedad pulmonar u otras afecciones respiratorias o cardíacas crónicas, puede ser aún más susceptible a los efectos del humo de los incendios forestales en la salud.

¿Puede el humo del fuego cansarte?

Sí. Los CDC informan que la fatiga es un efecto potencial para la salud al inhalar el humo de los incendios forestales. Esto puede estar relacionado con la respuesta del cuerpo al humo y con el aumento del trabajo respiratorio y de la tos al respirar el humo de los incendios forestales.

¿Cómo se recupera del humo de los incendios forestales?

Afortunadamente, la mayoría de las personas se recuperan rápidamente después de haber estado expuestas al humo de los incendios forestales. Esperar a que pase el humo permaneciendo en el interior el mayor tiempo posible ayudará a mitigar cualquier efecto agudo y le ayudará a recuperarse lo más rápido posible. Si le preocupa su función respiratoria, tos o sibilancias después de haber estado expuesto al humo de un incendio forestal, también es una buena idea consultar a un profesional de la salud.

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