Conducir con sueño: causas, peligros y cómo prevenirlo

Estás a varias horas de casa y te sientes cansado mientras conduces, sin importar cuánto aceleres el aire acondicionado. Varias veces te has sorprendido porque te desviaste hacia las “franjas sonoras” al costado de la carretera. No importa cuánto intente mantenerse despierto, ha sucumbido a la conducción somnolienta.

Entonces, ¿qué es conducir con sueño? Es conducir un vehículo con sueño y es una combinación peligrosa. También es más común de lo que piensas.

Según un informe de encuesta de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), uno de cada 25 conductores mayores de 18 años se ha quedado dormido mientras conducía en los últimos 30 días. Es una estadística alarmante por muchas razones.

Aquí, exploraremos las causas y los peligros de conducir con sueño junto con consejos para prevenirlo.

Índice
  1. ¿Por qué es peligroso conducir con sueño?
  2. ¿Cuáles son las causas más comunes de conducir con sueño?
  3. ¿Quién tiene mayor riesgo de conducir con sueño?
  4. ¿Cuáles son las señales de advertencia de conducir con sueño?
  5. ¿Cómo se evita conducir con sueño?
  6. Preguntas frecuentes

¿Por qué es peligroso conducir con sueño?

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA), se estima que en 2017 se reportaron 91.000 accidentes que fueron resultado directo de conductores somnolientos. De ellos, casi 800 resultaron en muerte.

Conducir con sueño puede afectar la atención a la carretera y a otros vehículos. También puede hacer que tenga un tiempo de reacción más lento, lo que aumenta la probabilidad de sufrir un accidente si no frena a tiempo.

¿Cuáles son las causas más comunes de conducir con sueño?

Las razones comunes por las que usted puede experimentar somnolencia al conducir incluyen:

  • La privación del sueño
  • Tener ciertos trastornos del sueño que hacen que sea más probable quedarse dormido al volante
  • consumo de alcohol
  • Tomar medicamentos que le produzcan somnolencia.
  • Ser la única persona en el auto
  • Conducir por caminos y autopistas rurales
  • Conducir durante determinadas horas (los accidentes por conducción con sueño tienden a ocurrir al final de la tarde o durante la noche, entre las 12 a. m. y las 6 a. m.)

¿Quién tiene mayor riesgo de conducir con sueño?

Ciertas personas tienen un mayor riesgo de conducir con sueño. Éstas incluyen:

  • Trabajadores por turnos: Los conductores que trabajan en el turno de noche, como las enfermeras, tienen mayor riesgo de conducir con sueño. Según una investigación, hasta el 95% de los accidentes que involucran a enfermeras se deben a que se conduce con sueño.
  • Conductores de camiones comerciales: Las investigaciones han encontrado que el 13% de los accidentes estaban asociados con la fatiga del conductor de camión.
  • Adolescentes y adultos jóvenes: Este grupo de edad puede tener mayor riesgo de conducir con sueño porque tienden a tener más falta de sueño que otros grupos de edad.
  • Personas con ciertas condiciones médicas: Quienes padecen narcolepsia o apnea del sueño no tratada tienen mayor riesgo de conducir con sueño y sufrir un accidente.

¿Cuáles son las señales de advertencia de conducir con sueño?

Hay algunas formas de reconocer cuándo puede estar experimentando somnolencia al conducir y es hora de detenerse para tomar un descanso. Éstas incluyen:

  • Desviarse hacia el otro carril o sobre el arcén
  • Encontrar tu cabeza moviendo la cabeza hacia arriba y hacia abajo
  • Bostezar o parpadear con frecuencia
  • Sensación de que sus ojos están cansados ​​o caídos
  • Problemas para concentrarse
  • Extrañando tu salida
  • Seguir demasiado de cerca al coche que va delante de usted
  • Notar que tu mente sigue divagando

¿Cómo se evita conducir con sueño?

A continuación se ofrecen algunos consejos que le ayudarán en una situación de conducción con sueño, además de cómo evitar que se produzca la conducción con sueño en primer lugar.

  • Asegúrese de haber descansado bien antes de emprender un largo viaje en automóvil.
  • No beba alcohol antes de conducir. Esto parece obvio cuando se trata de conducir bajo los efectos del alcohol, pero el alcohol también puede provocar somnolencia.
  • Evite conducir durante las horas de mayor riesgo (a última hora de la tarde y de medianoche a 6 am).
  • Evite conducir largas distancias si toma un medicamento que pueda provocar somnolencia.
  • Salga de la carretera y tome descansos cuando tenga sueño al volante.
  • Conduzca con otra persona si es posible para poder dejar de conducir o mantener una conversación para mantenerse alerta.
  • No intentes mantenerte despierto si notas que te sientes somnoliento. Es mejor detenerse para tomar un descanso que intentar obligarse a permanecer despierto.
  • Tenga cuidado al depender de la cafeína. Es una solución a corto plazo y es posible que no le ayude a sentirse completamente despierto.
  • Deténgase en un lugar seguro y tome una “siesta reparadora” de 20 minutos si se siente somnoliento. Pueden ayudarle a sentirse más alerta y mejorar su concentración, según la Clínica Cleveland.

Preguntas frecuentes

¿Qué se considera conducir con sueño?

Conducir con sueño tiene varias señales de advertencia que es importante reconocer para evitar un accidente. Bostezar o parpadear con frecuencia, asentir con la cabeza, desviarse hacia otro carril y seguir demasiado de cerca a otro automóvil son señales de que es hora de salirse de la carretera para descansar.

¿Qué deben hacer los conductores somnolientos?

Si se siente somnoliento mientras conduce, deténgase en una parada de descanso o al costado de la carretera si es seguro hacerlo. Si bien encender la radio, poner el aire acondicionado a todo volumen o cantar puede hacerte sentir más despierto, es una solución temporal que puede darte la falsa seguridad de que estás lo suficientemente despierto para conducir. Tomar una siesta de 15 a 20 minutos puede ayudarlo a sentirse más descansado.

¿Cuáles son las consecuencias de conducir con sueño?

Si conduce con sueño, es mucho más probable que sufra un accidente automovilístico, que le cause lesiones a usted mismo y a otros, o algo peor. Si se siente somnoliento, es mucho más difícil prestar atención a la carretera y su capacidad para detenerse a tiempo o permanecer en su carril se ve afectada.

¿Cómo puedo dejar de tener sueño mientras conduzco?

En primer lugar, evitar conducir con sueño puede ayudarle a evitar una situación potencialmente peligrosa en el futuro (literalmente). Asegúrese de dormir lo suficiente la noche anterior, evite el alcohol y cualquier medicamento que pueda causarle sueño y no intente mantenerse despierto mientras conduce si tiene sueño. Es mejor tomar descansos frecuentes que intentar mantenerse despierto.

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